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Loup de mer

par angelblanca, le 14/08/2018 à 19:32 - 162 visites

Bonjour GdS,

Voilà quelques temps que je me pose la question: d'où vient l'expression "vieux loup de mer"? Et est-ce que "loup" fait référence au mammifère ou au poisson?

Merci pour votre aide!

Réponse du Guichet du savoir

par gds_et, le 17/08/2018 à 10:42

Bonjour,

Les définitions du loup (et du loup de mer) que nous trouvons dans le Dictionnaire historique de la langue française et le Dictionnaire culturel en langue française suggèrent que cette expression fait effectivement référence au mammifère terrestre :

« Appliqué métaphoriquement (v.1165) à un homme cruel et avide, loup entre aussi dans le syntagme loup de mer (1758) pour désigner un vieux marin expérimenté et bourru. »
Source : Dictionnaire historique de la langue française

« Par métaphore (allusion à la férocité attribuée au loup). Individu malfaisant, cruel, et qui cache parfois sa méchanceté sous des dehors trompeurs. […]
(1786) Loup de mer : marin qui a beaucoup navigué et à qui ses longs voyages ont fait les manières rudes, l’humeur farouche et solitaire. »
Source : Dictionnaire culturel en langue française

Notons que le nom vernaculaire « loup » qui désigne certains poissons prédateurs marins fait lui-même référence au loup terrestre :
« Par analogie avec une caractéristique (physique, morale) du loup, le mot dénomme, seul ou le plus souvent dans un syntagme déterminé, quelques espèces animales ou végétales. […] Employé seul, loup désigne – comme en latin – un poisson vorace (1453), un phoque (1705). »
Source : Dictionnaire historique de la langue française

Notons que l’expression a son équivalent en anglais sous la forme old sea dog (littéralement : vieux chien de mer).


Bonne journée.
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